Un voyage au Sénégal

La petite, qui avait eu peur de nous, s'était accrochée à sa mère et n'en avait plus bougé.

J’ouvre ici un nouveau “placard”, après un voyage bref mais d’une extraordinaire intensité dans le lointain pays sénégalais, au fin fond de la région du Siné Saloum, dans le petit village de Dassilamé Sérère. Je ne sais encore comment intégrer ces impressions de voyage à nos deux thématiques, bien que l’on puisse faire sans grand risque l’hypothèse que nous entrons de plein fouet dans une forme achevée de familialisme. J’y ai surtout observé, et c’est ce qui m’incite le plus à inscrire ces notes pendant que leur mémoire est encore fraîche, une expérience de développement, par un seul homme, qui met au coeur de son projet l’activité et le travail féminins (en l’absence remarquée des hommes, ie des hommes en âge de travailler, entre 15 et 65 ans).

La similitude avec les thématiques soulevées par les révolutionnaires français, soucieux de ne pas se priver d’une influence féminine qu’en hommes (c’est à dire en fils et en “virs”, c’est à dire en ex-enfants élevés par une femme, et en tant qu’hétérosexuels) ils considéraient comme fondamentale, qu’elle soit néfaste ou bénéfique, est certainement le plus frappant de cette expérience. Thématiques est d’ailleurs un mot trop faible, ne serait-ce qu’en raison du fait que, dans le langage commun, la notion renvoie à des théories ou des concepts, des idées qui passent trop souvent pour n’être que des “trompe l’oeil”, des cache sexe ; et en l’occurrence, des trompe l’oeil destinés dans le contexte de 1789 à compenser les droits nouveaux et exclusifs des chefs de famille ; ces droits politiques comme le droit de suffrage et, par là, le pouvoir de décision démocratique, droits auxquels, en occidentaux, nous attribuons l’exclusivité des formes acceptables socialement du pouvoir.

Le recours à la force et au travail, à l’influence et au pouvoir des femmes sont bien davantage que des “thématiques”, ce sont des éléments fondamentaux du système politique, de l’efficacité des moyens mis en place pour l’organiser. Entre pouvoir de décision politique et importance sociale, il faudra bien, pour l’étude et la compréhension des sociétés traditionnelles, que l’on apprenne à ne pas systématiquement opérer une confusion qui n’a pas lieu d’être.


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